Ευδοκιμώντας μέσα στον αγώνα: Η κλιματική ιστορία ενός νησιωτικού

0
Ευδοκιμώντας μέσα στον αγώνα: Η κλιματική ιστορία ενός νησιωτικού

Θυμάμαι ακόμα όταν με κάλεσαν να γίνω μέλος μιας αντιπροσωπείας της COP26. Περιπλανιόμουν στην έρημο, βιώνοντας για πρώτη φορά ένα τοπίο εντελώς αντίθετο από αυτό που ήξερα.

Θυμάμαι έντονα την ξηρή ζέστη, τον πολύ γαλάζιο ουρανό και εμένα να ψάχνω για σκιά για να απαντήσω στην κλήση και να συμπληρώσω τα χαρτιά από το κινητό μου.

Το θυμάμαι γιατί το 2021 ήταν μια χρονιά με πολλές πρωτιές. Νωρίτερα εκείνη τη χρονιά πήρα την επικίνδυνη, αλλά αναγκαία, απόφαση να πάρω άδεια από το διδακτορικό μου. Είχα αποφασίσει ότι μαζί με τη φροντίδα της υγείας μου θα πήγαινα και ένα ταξίδι. Μία από τις στάσεις; Το Grand Canyon, εκπληρώνοντας μια υπόσχεση που είχα δώσει στον εαυτό μου σχεδόν 20 χρόνια πριν. Επανασυνδεόμενος με τη φύση και με ελεύθερο χρόνο στα χέρια μου, ασχολήθηκα πλήρως και με τον συντονισμό των Συνελεύσεων Πολιτών με στόχο να έχουμε τις δικές μας Εθνικά Αποφασισμένες Συνεισφορές (NDC) της Συμφωνίας του Παρισιού, που έγινε από τον λαό και για τον λαό του Πουέρτο Ρίκο.

Αλλά η ιστορία μου για το κλίμα ξεκίνησε πολύ πριν από αυτό. ακόμη και πριν το καταλάβω. Η μαμά μου λέει σε όλους την ιστορία για το πώς, στα πέντε μου χρόνια, ήθελα να σταματήσει στο δρόμο για να μαζέψει τα σκουπίδια γιατί δεν ήθελα να ζήσουμε στο «la isla basura» («το νησί των σκουπιδιών»). Δεν ήξερα, ούτε η μαμά μου, ότι η ανησυχία να μην γίνουμε «σκουπιδονήσι» θα μεταμορφωνόταν σε κραυγή μάχης για να μην γίνουν τα νησιά μας μιας χρήσης και να μην απορριφθεί το δικαίωμά μας ως νησιώτες να μείνουμε και να ευημερούμε στην πατρίδα μας.

Θέα στο τροπικό δάσος

Μεγάλωσα στο Ρίο Γκράντε, μια πόλη στο βορειοανατολικό τμήμα του νησιού του Πουέρτο Ρίκο. Η πόλη μου, που στα αγγλικά σημαίνει Μεγάλος Ποταμός, είναι το σπίτι και η πύλη σε ένα από τα θαύματά μας: το Εθνικό Τροπικό Δάσος El Yunque. Στην πραγματικότητα, με 200 ίντσες βροχής το χρόνο, είναι το μόνο τροπικό δάσος στο σύστημα των ΗΠΑ. Το 20% του νησιού τρέφεται από τα ποτάμια που γεννιούνται στα βουνά του, τα οποία μπορούσα να βλέπω κάθε πρωί, τυλιγμένα σε σύννεφα, στο δρόμο μου για το σχολείο.

Ζούσα στον παράδεισο. Αλλά υπάρχει ένα πιάσιμο? έχουμε τυφώνες.

Ήμουν οκτώ χρονών όταν έζησα τον πρώτο μου τυφώνα. Με ανέμους ταχύτητας 115 mph, ο τυφώνας George της κατηγορίας 3 διέσχισε το νησί από τα ανατολικά προς τα δυτικά. Θυμάμαι ότι έπρεπε να αφήσουμε το παλιό μας ξύλινο σπίτι για να μείνουμε με τους παππούδες μας, χωρίς να ξέρουμε αν το σπίτι μας θα ήταν εκεί όταν επιστρέψαμε. Ευτυχώς, ήταν. Παρά τους ανέμους, το σπίτι υπέστη μόνο μικρές ζημιές.

Επισκεφθήκαμε πολύ το ποτάμι μετά την εκδήλωση. Για μένα, ήταν απλώς ένα παιχνίδι με ξαδέρφια, ενώ στην πραγματικότητα ήταν ο μόνος τρόπος να πλύνω τα ρούχα, καθώς το νερό και το ρεύμα δεν επέστρεφαν για εβδομάδες. Αλλά ανθεκτικοί άνθρωποι όπως είμαστε, συνεχίσαμε να ευδοκιμούμε, ακόμα και στον αγώνα.

Grand Canyon

Καθώς συνέχισα να μεγαλώνω, πάντα γύρω από ποτάμια, άρχισα να ερωτεύομαι την επιστήμη και την κατανόηση της φύσης. Θυμάμαι ότι είδα φωτογραφίες από το Γκραντ Κάνυον, ένα ολόκληρο τοπίο σκαλισμένο από νερό, μετά την έρημο Σαχάρα και τον Αμαζόνιο, και υποσχέθηκα στον εαυτό μου ότι μια μέρα θα πήγαινα να επισκεφτώ όλα αυτά τα μέρη. Μπαίνοντας στο γυμνάσιο, ήμουν σίγουρος ότι ο πλανήτης Γη είναι ένα αλληλένδετο θαύμα, και το να προστατεύσουμε αυτό το θαύμα ήταν να προστατεύσουμε τον εαυτό μας. Αλλά δεν ήμουν ακόμα ακτιβιστής.

Μόλις στο κολέγιο άνθισε ο ακτιβιστής μέσα μου. Έγινα φοιτητής κολεγίου εν μέσω μιας βαθιάς οικονομικής κρίσης και της εφαρμογής αυστηρών μέτρων λιτότητας που απειλούσαν την εκπαίδευση, τις δουλειές μας, τα οικοσυστήματα και τα μέσα διαβίωσής μας. Με σχέδια για κατασκευή αγωγού ήδη σε εφαρμογή από την κυβέρνηση, έπρεπε να κάνω κάτι.

Ήμουν δευτεροετής φοιτητής όταν συμμετείχα στην πρώτη μου φοιτητική απεργία και μαθητής για την πρώτη μου περιβαλλοντική διαμαρτυρία ενάντια στον αγωγό. Μερικά χρόνια αργότερα, διεξήγαγα και διευκόλυνα συναντήσεις, οργάνωνα δραστηριότητες, μεσολαβούσα σε συγκρούσεις, πλοηγούσα σε διαπραγματεύσεις, έδινα ομιλίες… δεξιότητες που εξακολουθώ να χρησιμοποιώ σήμερα. Η βούληση του λαού επικράτησε και το έργο του αγωγού ακυρώθηκε.

Το μήνυμα ήταν σαφές: ο ακτιβισμός λειτουργεί και μαζί, όχι μόνο μπορούμε να υπερασπιστούμε τους εαυτούς μας, μπορούμε να κερδίσουμε.

Όταν ξεκίνησα μεταπτυχιακές σπουδές, ήμουν σίγουρος ότι ήθελα να συνεργαστώ με κοινότητες. Η εμπειρία μου με δίδαξε ότι, στην κοινότητα, έχουμε την ικανότητα να λύνουμε τα προβλήματά μας, είτε κοινωνικά είτε περιβαλλοντικά. Αυτό έγινε εμφανές κατά τη διάρκεια του τυφώνα Μαρία το 2017.

Αυτό που θυμάμαι περισσότερο τη νύχτα εκείνου του τυφώνα ήταν ο ήχος. Όλο το σπίτι δονούσε και ακούστηκε αυτό το ουρλιαχτό – σαν ένα τέρας προσπαθούσε να διαλύσει το σπίτι. Φοβήθηκα περισσότερο αυτή τη φορά παρά όταν ήμουν οκτώ χρονών. Ακολούθησαν μήνες, χωρίς ρεύμα, οκτάωρες ουρές για βενζίνη, χωρίς να ξέρω για την οικογένειά μου για εβδομάδες. Αυτή τη φορά ήταν σίγουρα χειρότερα. Πλέναμε πάλι ρούχα και κάναμε μπάνια στο ποτάμι. Θυμάμαι ότι κοιτούσα τον Ελ Γιούνκε από μακριά, χωρίς να είχα το κουράγιο να μπω μέσα. Φαινόταν καμμένο. Εκλαψα.

Παρόλα αυτά και παρά τις ζοφερές προβλέψεις για την κλιματική αλλαγή για την Καραϊβική, με συχνότερους και πιο έντονους τυφώνες και με την άνοδο της στάθμης της θάλασσας να επηρεάζει ήδη την παράκτια ζωή μας, είμαι ακόμα αισιόδοξος. Το να βλέπεις κοινότητες να συνενώνονται, να δημιουργούν κοινοτικές κουζίνες, να καθαρίζουν δρόμους και να φτιάχνουν ο ένας το σπίτι του άλλου ήταν μια πραγματική επίδειξη ανθεκτικότητας και δύναμης.

Σήμερα, κοινότητες οργανωμένες γύρω από τον καθαρισμό του γειτονικού τους ποταμού γράφουν προτάσεις για μετάβαση στην ηλιακή ενέργεια. Οι κοινότητες που άρχισαν να διατηρούν τις περιοχές αναψυχής τους έχουν πλέον προγράμματα αναδάσωσης. Όταν οι κυβερνήσεις μας απέτυχαν, προσδιορίσαμε τι χρειαζόμασταν και το πραγματοποιήσαμε, ακόμη και στις χειρότερες συνθήκες. Ήμουν ακόμη πιο πεπεισμένος? Οι κοινότητες πρέπει να βρίσκονται στην πρώτη γραμμή της δράσης για το κλίμα και πρέπει να υποστηρίζονται σε αυτή τη διαδικασία.

Πρόκειται να SB56, τη διάσκεψη του ΟΗΕ για την κλιματική αλλαγή ενόψει της COP27, με την ίδια πεποίθηση και το ίδιο μήνυμα: οι κοινότητες είναι και πρέπει να βρίσκονται στην πρώτη γραμμή της δράσης για το κλίμα, και οι κυβερνήσεις πρέπει να ακολουθήσουν. Τα οικοσυστήματα μας, τα σπίτια μας και οι ζωές μας εξαρτώνται από αυτό.

Μόνικα Φλόρες-ΕρνάντεςΓεννημένη στο Σαν Χουάν και μεγαλωμένη στις όχθες του ποταμού Ερέρα στο Ρίο Γκράντε του Πουέρτο Ρίκο, η Μόνικα ολοκληρώνει το διδακτορικό της στις Περιβαλλοντικές Επιστήμες από το Πανεπιστήμιο του Πουέρτο Ρίκο, Río Piedras. Οι σπουδές της επικεντρώνονται στη Διαχείριση Λεκάνης Απορροής από κοινωνικο-περιβαλλοντική άποψη. Έχει εργαστεί σε διάφορα ερευνητικά προγράμματα σε διαφορετικά υδάτινα σώματα, καθώς και σε πολλές κοινοτικές πρωτοβουλίες σε όλο το νησί. Ιδρυτικό μέλος της Jovenes Socioambientales και μέλος του Climate Trace PR, είναι αφοσιωμένη στην οργάνωση κοινοτήτων και στη διευκόλυνση των διαδικασιών ενδυνάμωσης του κλίματος και των προσπαθειών αναζήτησης περιβαλλοντικής δικαιοσύνης, καθώς και στην ευαισθητοποίηση για τα ζητήματα των νησιωτών στη διεθνή σκηνή.

Schreibe einen Kommentar